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緑内障の原因は?初期症状はほとんどない!早期発見のためには検査とは? [目の病気]

緑内障の原因は?初期症状はほとんどない!早期発見のためには検査とは?


日本人が失明する原因で最も多いのが緑内障です。

この病気になる人は年々増えています。

緑内障は、40歳以上の20人に1人は患っていると考えられていますが、実際に医療機関で適切な治療を行っているという人は少なく、そのほとんどの人が、自分が緑内障であることに気付かないでいると言われています。

今回の記事では、緑内障の症状と原因について紹介します。



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緑内障とは?

目をカメラに例えると、角膜や水晶体はレンズで、網膜はフィルムの役割をはたしています。

目に入ってくる光は角膜と水晶体を通って網膜に映像として映し出されます。

そして、その情報が網膜にある神経から脳に伝わって見えていると認識するのです。

緑内障は、この映像を映し出す網膜の神経に何らかの異常が起こることで発症します。

この神経に問題があると、目からの情報が脳に正確に伝わらなくなるので、視野の一部が欠けて見えるようになります。

症状が悪化すると、徐々に見える範囲が狭くなり、最終的には失明する恐れもあります。



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緑内障の原因として考えられていること

どうして緑内障になってしまうのか?

その原因については医学的にはっきりと分かっていないことが多い。

ただし、眼圧が高くなり過ぎると、目の神経が圧迫されて神経に異常がでることは分かっています。

目を動かすためやピントを合わせるためにある程度の張りが必要ですが、目に圧力がかかり過ぎて目がパンパンに硬くなると神経にダメージを受けてしまいます。

眼圧をコントロールしているのは、目の中を循環している水分ですが、何らかの原因でこの水分の量が多くなってしまうと、目の中の圧力が高くなって網膜の神経を痛めると考えられています。

しかし、近年の研究で眼圧が正常範囲内にも関わらず緑内障になってしまう人がとても多いことが分かってきています。

眼圧は21以下が正常な範囲内と言われていますが、たとえば、16の眼圧で目に問題がない人もいれば、同じ16の眼圧でも緑内障になってしまう人がいる。

これは、網膜の神経の強さには個人差があり、耐えられる眼圧も差があると言われているのです。

緑内障は、たとえ一般的に正常な眼圧であって安心はできない病気なのです。

緑内障は、年齢が高くなるにつれて増える傾向があり、早い人では40代で発症するケースもあります。

緑内障の発症には、遺伝的な要因も関係していると言われていて家族に緑内障の人がいると、体質的にかかりやすい傾向があると考えられています。



緑内障-原因-初期-症状-検査-目画像.jpg



緑内障が気付きにくい理由とは?

緑内障の原因のひとつとして高い眼圧が考えらていますが、はっきりとした原因は分からないことが多い病気のため予防は困難と言えます。

ですが、早く病気に気付いて治療を始めれば、病気の進行を防いだり遅らせることができます。

緑内障の多くは、痛みもなく、10年~15年という長い時間をかけて少しずつ視界が狭くなっていくため、初期症状では、なかなか病気に気付くことが難しい。

人間は左右の2つの目で見ているため片目に見えない部分があっても、もう片方の目がそれを補うため異常を感じにくいのです。

緑内障の視野の欠け方は、周辺から欠けてきて中心部分が最後まで残ることが多い。

視野の周辺部分が欠けていても中心が見えていると気にならないことが多いため病気に気付きにくい。

緑内障は、自覚症状や眼圧の数値に頼っていては、早期発見することはできません。

検査を受ける必要があるのです。



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緑内障の検査

緑内障の検査にはいくつかあり、まず行われるのは「眼圧検査」です。

この検査は目に空気の風を当てて押し返す力を測定します。

しかし、この検査だけでは、眼圧の個人差で発症する緑内障を発見することはできません。

緑内障の検査で重要なのは「眼底検査」です。

目の奥の神経の状態を専門の医師が医療機器を使って直接見て判断します。

さらに緑内障診断に欠かせないのが「視野検査」です。

専用の医療機器を使って視野に見えない部分がないか調べます。


緑内障は自覚症状が乏しいので、気付かないうちに進行してしまうことが多い。

一度失われた視野は回復することができない。

緑内障の対策としては、医療機関で定期的な緑内障検査を受けて、早期発見・早期治療を心掛けることが重要です。


緑内障の原因は?初期症状はほとんどない!早期発見のためには検査とは?」の記事でした。



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